How to write comprehensible texts

Once I moved away from using the textbook as the center of my curriculum, I was free to bring in all kinds of new texts. Popular songs, novels written for language learners, picture books, short non-fiction readings prepared by me, infographics, edited stories written by my students or co-created by the class, and more. By reading many texts from the very beginning of Spanish 1, I discovered that my students never felt intimidated by reading in the target language. With reading and listening as the focal point of my instruction, my students were able to explore and enjoy the stories that we shared, whether real or imagined.

As you, too, step away from the textbook and the comfort of the activity types that you have seen since you took your first language class—you know; conjugate the verb in parentheses, complete the dialogue, define the word—you will quickly find that there is a richness to the instruction that comes with stories. And when I say “stories” in this post, I mean in the broadest sense: the stories we create, the stories of real people (like the 35 sitting in front of you right now!) and events, the stories that tell the history, challenges, and victories of the cultures we are studying. I am confident that as you continue on your journey away from practice, practice, practice, you will find and appreciate the same richness that I have seen.

Part of your journey toward a stories-based curriculum will require you to learn how to write texts that your students understand. You will need to learn how to create original texts and adapt existing texts that are comprehended by your students. One reason for this is that there are simply not yet enough very, very easy to read language learner texts out there. The demand is high! Another reason is that you will need to write stories that are unique to your classes. If you are doing Special Person interviews, you will likely write summaries of the interviews afterward. If you are doing storyasking or One Word Images (OWIs), you will need to write the story that you created with your students. To that end, I would like to share with you some strategies that will help you write texts that your students will understand.

how to write texts that support comprehension for beginning language learners - shared by Martina Bex, www.martinabex.com

STRATEGY 1:Shelter Vocabulary (and don’t shelter grammar)

Susan Gross said it best: SHELTER VOCABULARY. What does that mean?? Protect your students from an onslaught of unfamiliar words that will overwhelm them and undermine both their comprehension and their confidence. Use words that your students already understand, use cognates that they can recognize with ease, use proper nouns whenever possible instead of generic nouns, use few new words (and consider establishing their meaning by including a footnoted translation). The number of unfamiliar words should be very, very low—even if you provide translations.

When talking about sheltering vocabulary, it is very important to stress that we NOT shelter grammar. What does that mean?? Do NOT use incorrect or unnatural grammar in the interest of protecting your students from unfamiliar grammatical constructions. I thought about this earlier today as I was reading a publication for language learners that came in the mail. There was a reading about the history of a famous landmark, and in recounting the history, the author used present tense! As in, “They build it in 2000. Many people die while building it.” If you are talking about something that happened in the past, use the past tense—even if your students have not seen it before! DON’T shelter grammar! (See Correcaca for evidence–you’ll find hace caca, hizo caca, ha hecho caca, no hagas caca, and haz caca in this simple Level 1 story!) You will soon find that students typically understand it without an explanation.

STRATEGY 2: Park on key pieces of information

One of our family’s favorite children’s books is Moose in the Garden by Nancy White Carlstrom. It was given to me when I was pregnant with my first child, and we have read it over and over and over. It is no longer in print, but thanks to the good old Internet I was able to connect with the author via email, and she gave me permission to share the book on this blog!

Every time that I read the book, I think about how it is a great example of writing to be comprehended. Here are some “parking” strategies that Nancy uses in the book that help the reader to understand it better:

“Rewind” before adding new information

Say a simple sentence. Repeat the simple sentence with a new detail. Repeat the simple sentence, the new detail, and even more new information.

“These are the plants that grow in our garden. These are the plants that grow in our garden, warmed by the sun. These are the plants that grow in our garden, warmed by the sun, watered by the rain”

Say an old piece of information in a new way

“These are the plants that grow in our garden […] The plants grow and grow and grow”

Repeat a pattern

“Oh no!” says my mother, who looks out the window. “Oh, go!” says my father, who looks out the door. […] “Oh, go!” says my mother, who runs from the window. “Oh, no!” says my father who runs out the door”

original-3401525-1Another example of a text that is structured well to maximize comprehension is the story Sophia est très curieuse that Alice Ayel co-created with one of her students in a language class. (Alice is a wonderful resource for French learners and teachers of all languages—here is her website, here is her YouTube channel, and here is her TpT store!).

Let’s look at this selection from the first paragraph of the story:

Sophia est française. Elle est allemande aussi. Sophia a la double nationalité, elle est française et allemande, elle est franco-allemande. Sophia est franco-allemande mais elle n’habite pas en France et elle n’habite pas en Allemagne non plus1. Sophia habite en Suisse. Elle n’habite pas en Suisse allemande. Elle habite en Suisse française.

In English, it says, “Sophia is French. She is German too. Sophia has dual citizenship, she is French and German, she is Franco-German. Sophia is Franco-German but she doesn’t live in France and she doesn’t live in Germany either. She lives in Switzerland. She doesn’t live in German Switzerland. She lives in French Switzerland.” 

Imagine the alternative: “Sophia a la double nationalité. Elle est franco-allemande et elle habite en Suisse française.” (“Sophia has dual citizenship. She is Franco-German and she lives in French Switzerland.”)

While this “talking around” or “parking” on one piece of information is the opposite of the concise form of writing that we strive for in our first language, it is extremely beneficial to beginning language learners! As I was reading Alice’s story, the drip-drip-drip of her repetition allowed me to process the information. It is easier to get stuck at word-level comprehension when we are walking that i + 1 tightrope—that point at which we comprehend a text but we are being pushed just a little beyond comprehending it “with ease”. That’s where I, as a learner, find myself understanding words and phrases but not remembering things that I read 10, 20, or 30 seconds before. Repeating the information allows me to continue reading without stopping and going back to re-read (which feels very frustrating); the re-reading is built into the text. This information parking also allows the use of rich language. We find more conjunctions, beautiful examples of negation, and we can interpret synonyms from context; without the use of translations. All of these things help me to feel confident while reading a new text and EXCITED afterward at the length and complexity of the story that I just read!

A third example is from Mira Canion’s novel “El escape cubano”. This novel is just 28 pages long, and a lot happens in those 28 pages! (Think ending of Mockingjay when Finnick dies and you read the next three paragraphs and you are like, “Wait, did they seriously just kill off Finnick?” and you have to put down the book for a moment because the text is pressing on and you aren’t ready just yet!). In Chapter 2, before the action starts getting crazy, we find this little gem of a comprehensible paragraph:

“[…]Pero Gloria no me presta mucha atención. No soy guapo. Las chicas les prestan atención a los chicos guapos. Ella tiene 14 años y yo tengo 13. Las chicas de 14 años no les prestan atención a los chicos de 13 años.”

In English, “But Gloria doesn’t pay much attention to me. I am not handsome. Girls pay attention to the handsome guys. She is 14 and I am 13. 14 year old girls don’t pay attention to 13 year old boys.”

We see here again this repetition of information; chopping and twisting it in order to read it again in a new way, or to read new information in a  familiar way. In L1 it seems bulky, but when a reader is faced with new information AND a new language, it feels comfortable. And believe it or not—comfortable is what we want! Feeling comfortable is a sign that our affective filter is down, which means that we are well-poised to acquire language.

There are ever more texts out there for beginning language learners, and the demand continues to increase as more teachers step into this stories-based, texts-rich way of teaching. I encourage you to find some simple texts in a language that you don’t already know and start reading (or listening!). Reflect on the strategies used by the author that help you to understand the text, and reflect on when your comprehension broke down and what the author could have done to support it.

And in the meantime….how about some free stuff?! 

I will be giving away your choice of three Nancy White Carlstrom books to an ESL teacher, three piles of Mira Canion’s Spanish novels to three different Spanish teachers, and one pile of Mira Canion’s French novels to a French teacher. (Mira came to visit me in VT last month and left me with a bunch of books to give to teachers to kickstart or to grow class libraries!)

To enter, please leave a comment on this post with the language that you teach (English, French, Spanish) along with a FIVE SENTENCE PARAGRAPH in the language that you teach that would be easy for beginning students to understand. Remember to shelter vocabulary and try to park on new information! I’ll announce a winner on Monday, 9/25!

Giveaway! enter before September 25, 2017 to win free books from MartinaBex.com

146 comments

  1. Thanks, Martina! I teach Spanish.
    Marisol es una chica. Es una chica bonita. Marista es una chica bonita que estudia mucho. Estudia ingles, espanol y filosofia. Marisol tambien estudia arte.

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  2. You captured exactly the theme of “El escape cubano”, Miguel is not ready yet for the next event in his life and he is forced to face his fears. The reader is pressed to continue reading without emotionally being ready to move on. The writing style and shortness match the theme of the book. Thanks!

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  3. I teach Spanish!
    Enrique tiene una familia grande, su familia no es pequeña. En su familia hay ocho personas, ocho personas es muy grande. El amigo de Enrique tiene una familia pequeña, solo hay cuatro personas en la familia de su amigo. Cuatro personas no es grande, es una familia pequeña. Los amigos tiene familias diferentes.

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  4. Hola, Martina! I teach Spanish.

    Hoy no hay clases. No hay clases porque es un día especial. Pero, no es un día especial para todos los estudiantes. Para los estudiantes judíos es un día especial. Hoy celebran Rosh Hashaná.

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  5. Spanish-
    La muchacha le gusta comer el pescado. A ella no le gusta comer los pollitos porque los pollitos dicen <>. El pescado no dice <>. La muchacha le gusta comer el pescado porque el pescado no dice nada. Los pollitos dicen <> y son adorables.

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  6. Spanish-
    La muchacha le gusta comer el pescado. A ella no le gusta comer los pollitos porque los pollitos dicen -pio pio pio-. El pescado no dice -pio pio pio-. La muchacha le gusta comer el pescado porque el pescado no dice nada. Los pollitos dicen -pio pio pio- y son adorables.

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  7. Hi. My name is Katie Sevilla. I teach Spanish in Delaware! I love CI!! 🙂 This is the beginning of an OWI story from one of my Spanish II classes:
    Hay un billete verde que se llama Benji. Benji es un billete muy joven. Benji es un billete de cien dólares. Benji es un billete muy bueno y le gusta ayudar a las personas. Benji está triste porque se cayó en la calle y está lloviendo.

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  8. Hay una chica. La chica se llama Manuela. Manuela está muy preparada para la escuela. Tiene una mochila, una calculadora, y unos cuadernos. Pero, hay un problema! El problema es…

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  9. I teach Spanish! Bernie es un muchacho. Bernie es un muchacho patriótico. Bernie es un muchacho de Vermont. Bernie quiere ser el presidente. Bernie es un muchacho patriótico y quiere ser el presidente, pero Bernie no es el presidente.

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  10. I teach Spanish! Hay un estudiante. El estudiante se llama Hugo. Hugo es un estudiante inteligente. Es un estudiante muy inteligente. No es un estudiante estúpido. Es mi estudiante favorito. Es mi estudiante favorito porque es inteligente.

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  11. ¡Hola!, I teach Spanish.
    A Maria le gusta fruta. A María le gustan todos los tipos de fruta. Le gustan manzanas y le gustan peras. A María le gustan mucho las piñas. También, le gustan mucho las sandías.

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  12. Bonjour Martina! I teach French and Italian, alas there are not many comprehensible texts/books available in Italian that I know of. However it’s very helpful that you post so much and refer to many other bloggers and their resources, there is always more to learn!

    Martina est une prof. Martina est une prof d’espagnol. Martina parle très bien espagnol mais Martina ne parle pas français. Martina veut parler très bien français alors Martina commence à apprendre le français. Martina apprend le français et Martina commence à parler bien français.

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  13. French!
    Tybald veut combattre Roméo. Mais Roméo ne veut pas combattre Tybald. Pourquoi Roméo ne veut-il pas combattre Tybald? Parce que Tybald est le cousin de Juliette. Et Roméo adore Juliette.

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  14. I wrote this one to work out “likes to dance” and used my son as an example since he loves to dance and I have tons of videos of him dancing:
    A Amadeus le gusta bailar. Le gusta bailar todo el tiempo! le gusta bailar salsa, le gusta bailar merengue y le gusta bailar hip hop. Le gusta bailar toda la música excepto el techno. Le gusta bailar la sala, el merengue y el hip hop pero no le gusta bailar el Techno. A Amadeus le gusta bailar todo tipo de música excepto el Techno- el Techno no le gusta. No le gusta el Techno pero si le gusta el merengue,si le gusta la salsa y si le gusta el hip hop. A Amadeus le gusta bailar mucho! Le gusta bailar todo el tiempo. Le gusta bailar por la mañana, le gusta bailar por la tarde y le gusta bailar por la noche! a Amadeus le gusta bailar mucho!

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  15. I teach Spanish. “Hay un muchacho. El muchacho se llama Miguel. El muchacho está feliz. El muchacho dice, <> Pero hay un problema.”

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  16. J’enseigne français 🙂

    Il y a une fille. La fille s’appelle Ariana. Ariana n’est pas un chat. Ariana est une fille. Il n’y a pas de chat. Il y a une fille.

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  17. I teach Spanish. “Hay un muchacho. El muchacho se llama Miguel. El muchacho está feliz. El muchacho dice, “Estoy muy feliz.” Pero hay un problema.

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  18. There was an earthquake. The earthquake was big. The earthquake was very big. The big earthquake was in Mexico City. How big was the earthquake in Mexico City?

    I teach English (and Spanish) in Mexico.

    Había un terremoto. El terremoto fue grande. El terremoto fue muy grande. El terremoto destruyó un colegio. Destruyò un colegio del niños.

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  19. I teach Spanish.
    Tyler lleva pantalones. Los pantalones son blue jeans. Estos blue jeans son sus pantalones favoritos. Son sus pantalones favoritos porque son viejos y cómodos. Pero hay un problema con sus pantalones favoritos…

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  20. French year 1-3 ! This is a text we created via write and discuss to review a card talk about one student in a french 1 class.

    Emma aime les chats. Emma aime ses deux chats. Emma les aime beaucoup! Emma aime ses deux grands chats qui s’appellent Jinx et Bijote!

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  21. Hola Martina! I teach Spanish. Here is the beginning of a story my 8th grade class started…

    Este es Markus. Markus es un muchacho. Markus no es guapo porque es un zombi. Marcus es un zombi y no dice <> porque Markus no es un pollito. Es un zombi.

    (They kind of like zombies…lol)

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  22. I teach Spanish, levels 1 and 2 currently.

    Juana piensa llevar un vestido al baile. Juana piensa llever un vestido azul al baile. Juana no tiene un vesitdo azul para llevar al baile. El baile es el sabado y Juana piensa comprar un vestido azul. Juana piensa comprar un vestido azul hoy para llevar al baile el sabado.

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  23. Hi Martina – I teach Spanish.

    Reina es una muchacha. Es una muchacha inteligente. Reina es una muchacha inteligente y responsable. Ella es estudiante en Southwest Middle School. Es una estudiante responsable.

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  24. Juan es muy atlético. Juan es muy atlético porque practica muchos deportes. Practica muchos deportes como básquetbol, béisbol, tenis y golf. Su deporte favorito es vóleibol. No practica deportes en Walmart. ¡Qué ridículo! Juan practica deportes en el gimnasio.

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  25. Spanish 1 and 2!
    Jorge quiere una banana. Jorge no quiere una banana normal – Jorge quiere una banana enorme. Jorge quiere una banana enorme y amarilla. Quiere una banana amarilla porque le gusta el color amarillo. Quiere una banana enorme porque le gustan las bananas y tiene mucha hambre.

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  26. Renee enseña español. A Renee le gusta enseñar español. No le gusta enseñar matemática. Matemáticas es difícil para enseñar. Soy inteligente, pero no soy inteligente con matemáticas ni con los numeros, pero me gusta enseñar el español.

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    • Ronda Hall-Ramirez. Enseño español y odio las muñecas (especialmente los payasos) que hablan.

      Tengo tres muñecas American Girl. La primera muñeca American Girl no habla. La segunda muñeca American Girl no habla. Pero la tercera muñeca American Girl habla mucho. En la noche la tercera muñeca habla conmigo…

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  27. I teach Spanish levels 1-4.

    Tengo un perro. Mi perro es Pepe. Pepe es Chihuahua. Mi perro no es grande. Es pequeño. Los Chihuahuas son perros pequeños, no grandes. Pepe es perro perfecto.

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  28. I teach Spanish and German to middle schoolers. I chose German for the greater challenge (less cognates), but I’d love one of those Spanish prizes!

    In Deutschland gibt es eine Legende. Es ist eine Legende über eine traurige Frau. Die Frau heißt Lorelei. Lorelei ist eine schöne Frau, aber sie hat ein Problem. Sie hat ein großes Problem!

    … and cliffhanger! In typical German-fashion, the story would continue by explaining that Lorelei’s problem is her penchant for drowning sailors in the Rhein.

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  29. Yo enseñoespañol.

    Natalia es una chica . Natalia es una chica muy atletica. Natalia lleva puesto una camisa verde, pantalones cortos azules y unos tenis rojos. Natalia no camina a su clase de educación física. Natalia corre a su clase de educación física porque ella es muy atletica.

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  30. Hi, Martina. I teach English and this is the 1st paragraph of a book I am writing for my students.

    There was a small, white horse. Where was the horse? We don’t know. The horse was somewhere. The horse was in a field somewhere. The small white horse was in a big field. Where was the field? We don’t know. The field was somewhere. Perhaps the field was in western Pennsylvania. The field was somewhere. It’s a mystery.

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    • I teach Spanish. Thank you Martina for all you do! My kids loved the Correcaca story I shared yesterday!

      Clase, hay un nuevo restaurante en Liberal, KS. El nuevo restaurante que está en Liberal es Freddy’s. Las hamburguesas y hot dogs en el nuevo restaurante son deliciosos. Freddy´s es nuevo en Liberal, pero no es nuevo en Kansas. Hay muchos restaurantes Freddy’s en Kansas pero hay un nuevo restaurante Freddy’s en Liberal.

      I’m actually going to use this today with my students. The Freddy’s that opened last Sunday is a big deal for my students right now. Along with the iHop a few months ago and the Old Chicago we will get in a few months.
      Talk about what your students are talking about. And right now mine are talking about a Freddy’s 5-30mins away (depending where they live) and not about an hour and 10 minutes away.

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  31. I teach Spanish and Italian middle school.

    Hay un perro que se llama Isaac. Isaac es un perro que le gusta bailar. Isaac es un perro que le gusta bailar la salsa. A Isaac le gusta bailar el merengue también pero prefiere bailar la salsa. Isaac es un perro muy talentoso.

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  32. Hola Martina, soy una profesora de espanol en una escuela secundaria. Quiero empezar con FVR, pero no tengo libros!

    Tengo dos perros. A los perros les gusta jugar a la pelota conmigo. Me gusta jugar a la pelota con mis dos perros. Mis perros tienen muchas pelotas porque les gusta mucho jugar a la pelota. Los perros y yo jugamos a la pelota todos los dias.

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  33. I teach HS and MS Spanish and your blog has been a lifeline for me. Thank you for all you do!

    Berenice es una muchacha. A Berenice le gusta correr. A Berenice le gusta correr a la escuela. No le gusta caminar a la escuela. Le gusta correr a la escuela porque Miguel corre a la escuela.

    This was a fun story starter. Some classes said that Miguel was running FROM her and some assumed he was running WITH her. The options and hilarity are endless. LOL

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    • Hola Martina! I really enjoy your blog and your units. I’m a new teacher, new to CI. I’ve had some successes this year and a few flops…but I’m excited to keep going forward with CI methods this year. This was a story in level 1 about a class pet. We continued the story, but here is the first little part. An artist draws it as it is described (to later find out our pet is actually one of those tiny jumping beans…haha) Thanks for all you do!

      ¡Hay una mascota en clase de español! La mascota es muy, muy grande. La mascota es gigante. La mascota es gigante, no es pequeña. No es pequeño porque es tan gigante. La mascota se llama Mister Gigante. Sus amigos lo llaman señor Gigante. Su madre lo llama señor Gigante y su maestro lo llama señor Gigante.

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  34. Pierre prend le petit-dejeuner le matin. Il prend un croissant et du jus d’orange. Apres, il prend le bus au parc. Au parc, Pierre prend des photos. Oh non! Un criminel prend l’appareil-photo de Pierre!

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  35. I teach middle school Spanish and I strongly dislike talking dolls, particularly clowns.

    Tengo tres muñecas American Girl. La primera muñeca American Girl no habla. La segunda muñeca American Girl no habla. Pero la tercera muñeca American Girl habla mucho. En la noche la tercera muñeca habla conmigo…

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  36. Hello! I have taught French in the past but now teach all ESL.

    Ossas is one of the characters my class has created. He is a soccer-playing pizza!

    Ossas is a pizza. He plays soccer. Ossas is a pizza that plays soccer. Ossas doesn’t eat pizza; he is a pizza. He is a soccer-playing pizza.

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  37. Hi Martina,
    I teach Spanish level 1 and 2.

    Hay un muchacho. El muchacho se llama Max. Max es moreno, bajo, y creativo.
    A Max le gusta mucho escuchar música y el arte. A Max no le gusta el béisbol.

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  38. Hola! I teach Spanish.

    Todos los estudiantes van al baile. Todos los estudiantes están felices porque ellos van al baile con una cita romántica. Todos los estudiantes tienen una cita romántica menos que Teresa. Teresa busca una cita romántica. Ella no encuentra una cita romántica en su escuela porque todos ya tienen su cita romántica.

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  39. Thank you Señora Bex! I teach MS Spanish in NC.

    –“Stacey está en la República Dominicana y hay un problema. El problema es hay un huracán en el oceano se llama, “Irma”. Irma es un huracán muy, muy grande de categoría cinco. Irma va al Caribe y es un problema porque la República Dominicana está en el Caribe y Stacey está en la República Dominicana. En los ojos de Stacey, el huracán es un problema muy grande.”

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  40. Hola from Huntsville, AL!
    I teach Spanish level I.
    I would love to start novels with my kids, but have no novels. This post is awesome Martina!

    Laura es profesora. Laura es profesora de español. Laura es profesora de español pero no de francés. Laura desea novelas. Laura desea novelas para sus estudIantes de español.

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  41. Hi I teach Spanish 1st-8th and love all these stories. I would use this in my elementary classes.

    Mi Hermano se llama Bob. Bob tiene un Gato se llama CAT. No me gustan gatos Pero me gusta a mi hermano. Me gustan perros. Los perros son Divertidos.

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  42. Hay dos gatos. Jumoke es pequeña, gris, y no tiene pelo. Turtle es grande, multi-colorada, y tiene mucho pelo. Turtle no está contenta porque no le gusta el pelo. Ahora, Turtle es grande, multi-colorada, y NO tiene pelo. (Es la verdadera historia de mis gatos.)

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  43. I teach Spanish!

    La escuela se llama TAPA. TAPA es una escuela de arte. Los estudiantes son artistas. Son creativos y interestantes y curiosos. La creatividad es importante para ser un artista.

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  44. I teach Spanish 1 and 2. This is a story that a Spanish 1 class created from our very first OWI.

    Hay un dragón. El dragón se llama Julio. Julio, el dragón es muy grande. Julio el dragón es muy grande y de color rosado. Julio tiene hambre. Julio es el dragón hambriento.

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  45. Hi Martina! I teach Spanish in NH 🙂 Thanks for the timely post. Literally woke up today thinking about this exact topic and my tendency to throw too much language at them too quickly.

    “Homecoming” es una celebración tradicional en Franklin. “Homecoming” tiene muchas tradiciones. Hay competiciones entre las clases: grado nueve (9) grado diez (10) grado once (11) y grado doce (12). Hay competiciones entre Franklin High School y otras escuelas en field hockey, vólibol, fútbol y fútbol americano. “Homecoming” es una tradición importante y popular en Franklin High School y en la comunidad de Franklin.

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  46. Yay! Thank you! I teach Spanish!

    Había un chico de California que se llamaba Mario. Mario tenía familia en Argentina. Quería visitar a su familia para las vacaciones. Mario fue a Argentina pero no vio a su familia. Mario fue a la casa de su abuelo pero sólo había in póster que le dijo, <>

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  47. Buenos días Martina. Enseño nivel 1 en nuestra “escuela de la casa” –Capitán Wound es una curita. Es una curita que tiene un súper poder. El súper poder de Capitán Wound es volar. Capitán Wound puede volar. La curita vuele al hospital.

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  48. Spanish high school-

    Esperanza es una niña pequeña. Es la más pequeña en su familia. Tiene dos hermanas grandes. Esperanza es pequeña, pero tiene una voz muy grande. Es impresionante que una niña tan pequeña tiene una voz tan grande.

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  49. Bonjour Martina. I teach high school French.

    Voilà un garçon. Je te présente Taz. Taz est un garçon. Ce garçon n’est pas une fille. Taz est un garçon qui est sportif. Ce garçon Taz, joue au football américain. Il n’est pas paresseux.

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  50. Hay un ratón pequeño. El ratón pequeño se llama Ralph. Ralph no es un ratón típico. No es un ratón típico porque no le gusta el queso. Normalmente a los ratones les gusta mucho el queso. Pero Ralph no es un ratón típico.

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  51. ¡Hola, Martina! Soy Amanda y soy profesora de español. Aquí está mi cuentito.

    Hay un muchacho que se llama Romeo. A Romeo le gusta escribir poesía. A Romeo le gusta tocar la guitarra. A Romeo le gusta escribir poesía y tocar la guitarra en SnapChat. Romeo escribe poesía y toca la guitarra en SnapChat con Julieta.

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  52. Hi Martina,

    Long time reader; first time reply … love your work. I teach Spanish 1 and 2.

    Rothko era mi perro y mi mejor amigo. Rothko era un perro pequeño y rubio. Rothko era un perro malo pero un amigo bueno. Rothko no era el mejor amigo de mi mamá. Pero, Rothko era MI mejor amigo.

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  53. Enseño Español I, II, III y IV.

    Las personas en Oaxaca, México necesitan mucha ayuda. Necesitan mucha ayuda porque un sismo causó mucha destrucción en la ciudad de Oaxaca. Hay muchas personas que ayudan a las victimas del sismo en Oaxaca. Las personas que ayudan a las victimas del sismo son héroes, pero no todos los héroes son personas. Algunos de los héroes son perros y los perros también ayudan a las victimas del sismo en Oaxaca.

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  54. I teach español.

    Entonces, María y Ana fueron a Salvios, un restaurante italiano. Fueron a Salvios porque es el restaurante favorito de Ana. Fueron al restaurante favorito de Ana porque era un día especial. ¡Era el cumpleaños de Ana! María quería que Ana estuviera feliz para su cumpleaños.

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  55. Spanish!

    Hay un microondas. Es grande. Es rojo. Tiene ojos verdes y lleva gafas. Vive en la cocina. Se llama Ted. Está contento porque está enamorado de las palomitas pero hay un problema. El botón de palomitas no funciona.

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  56. I just started teaching ESL this year after teaching French for 15+ years. I love it.

    I have a pet. My pet is a dog. My dog is soft and cuddly. I have a pet that is soft and cuddly. My soft, cuddly dog loves to play.

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  57. Hi! I teach English on Long Island, NY. I’ve been teaching for 9 years now.

    Jack walked into the room and my heart beat faster. I thought he was lost. The “Lost Dog” posters that I made were all over town. But no one called. I thought he was lost forever. My eyes filled with tears and I ran to him.

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  58. Buenos dias, Martina! Espero que todo te vaya bien en VT! Yo enseno las clases de espanol a los jovenes.

    Enrique es un elefante. Enrique es un elefante diferente. Es diferente porque no es enorme y es de color rosado. Enrique el elefante no es enorme y es rosado- es un elefante diferente. Enrique vive en un apartamento en Nueva York. Su apartamento es enorme y tiene buenas vistas.

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  59. Thank you for this article! It was just in time to edit a story I’m working on:
    Pancho tiene un acento diferente a Santi. Habla diferente. En ese momento, Pancho tiene vergüenza de su acento. Tiene vergüenza porque habla diferente.

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  60. Español. Esta clase es la clase de español. La clase celebra diversidad. Cada estudiante es extraordinario. Cada estudiante es súper inteligente y creativo. Esta clase celebra la fusión de cultura, arte y música.

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  61. ¡Español!
    Hay un chico que se llama Matt. A Matt le gusta bailar. Matt baila en Cuba, Londres, Florida, Bangladesh y Kazakhstan. Matt baila con muchas personas. ¡A Matt le gusta bailar en todo el mundo!

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  62. Hi! I teach Spanish.
    Marisol tiene un problema. Tiene un examen en la clase de matemáticas mañana. Pero también tiene una invitación a la fiesta del muchacho más popular de la escuela, David . ¡Marisol tiene un dilema grande! ¿Marisol va a estudiar o va a la fiesta de David?

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  63. Hola! I teach Spanish 1 in Middle school. I love your blog. Mucha Gracias por todo!

    Hay una chica. La chica no tiene un hermano. La chica no tiene una hermana. Ella no tiene hermanos ni hermanas. Por eso, ella quiere una mascota. No tiene una mascota pero, quiere una mascota. Ella no quiere un perro. No quiere un gato. No quiere un perro ni un gato. Quiere una jirafa.. Pero, hay un problema……

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  64. ¡Hola Martina! I am a Spanish teacher at the late elementary level. This is the very definition of procrastinating, but I would like to be entered in the drawing. Here are my five sentences.

    Hay un mapache. El mapache se llama Miguelito. El mapache es un animal, no es un ser humano. El mapache vive en la basura con su familia. No vive en la casa, vive en la basura. A Miguelito el mapache le gusta correr y saltar.

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  65. Hola. I teach Spanish.
    Kaylee es una mamá. Kaylee tiene unos bebes. Kayle es una mamá que tiene dos bebés. Un bebe se llama Nacho. Un bebé se llama Paco. Kaylee es la mamá de Nacho y Paco. Hay tres personas en la familia de Kaylee.

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  66. Hi Martina! I teach Spanish II at the high school level.

    Here is my story:

    Hay una profesora y la profesora enseña clases de español. Ella enseña clases de español con música y su música favorita es la música romántica de Luis Fonsi. A las clases de español les gusta la música de Luis Fonsi también, pero a la clase no le gustan las canciones* románticas. Ellos quieren escuchar canciones de Luis Fonsi pero no quieren escuchar música romántica. Ellos escuchan solamente* una canción de Luis Fonsi…la canción se llama Despacito.

    Thank you for such a great blog entry and the opportunity to win such meaningful prizes!

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  67. Hola Martina! I teach Spanish 2 and 4 at the high school here in WI.

    Elena tiene una amiga que se llama Jesica. Jesica se mudo para Oaxaca hace 2 meses. Elena tiene miedo por su amiga ya que hubo el terremoto en Oaxaca. La tienda de la familia de Jesica fue destruido por el terremoto grande.

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