I blanked – A reading activity

“I blanked” is a simple reading activity. It works well with familiar stories or texts in class (TPRS stories that you have asked in class, MovieTalk scripts, fables, etc.). You can also use it with unfamiliar texts.

If you want to use “I blanked” as a post-storyasking activity, I do not recommend using it on the same day that the story is asked. Because it requires some prep work on your part, I recommend preparing the text for the activity before the class period in which you plan to use it.

Prepare “I blanked”

Type out the text (MovieTalk script, class story, legend, news article, etc.) that you want students to read.

Replace all or many target structures (and all forms of the target structures) from the script with a blank space.

  • If you are not working with a story that had target structures, then choose 3-4 words or phrases that appear multiple times in the text, and eliminate them.
  • This is very easy to do using word processing programs by using the “Find and Replace” option: just type in each target structure once and have the program find and replace all instances with a line ______.
  • If you plan to project this version of the text for the activity, you probably want to number each of the spaces. If students are working with a print copy, it’s not necessary.

Before “I blanked”

Have the students read the complete text or a written script of the story. This can be done as a whole-class reading using a projected text (see this for an example), or students can read a print version individually.

How to do “I blanked”

Simply tell students that all of the target structures are missing from the story, and they need to fill them in using the correct form of the structure.

You may or may not choose to give students a list of the possible missing words.

"I blanked" is a reading activity in which students fill in blanks with missing words in a familiar story. Students rely on context and memory to complete the activity. #CI #readingactivity #reading #spanishclass #keepitcomprehensible

“I blanked” example

Here is an example from Búscalo:

Complete text:

Leilani tiene un novio que se llama Junior, pero un día Junior desaparece y Leilani no puede encontrarlo. Leilani busca a Junior, pero no lo encuentra. Leilani habla con su mamá y le pregunta, «Mamá, tú sabes dónde está Junior?» Su mamá responde, «No sé dónde está. Búscalo en su casa». Entonces, Leilani va a la casa de Junior y lo busca. Leilani no encuentra a Junior en su casa, pero ella encuentra a JJ. Le pregunta, «¿Por qué estás en la casa de Junior?» y JJ responde, «Porque Junior es mi novio». Leilani responde, confundida, «No…Junior es MI novio. ¿Tú sabes dónde está?». JJ no sabe dónde está Junior, y por eso ella y Leilani buscan a Junior porque están muy enojadas. Van a la casa de William. William abre la puerta de su casa y ellas le preguntan, «¿Tú sabes dónde está Junior?» Él responde, «Sí, está en el baño». Las chicas van al baño y gritan, «¡Sabemos que tú estás en el baño! ¡Abre la puerta, Junior!» Junior no abre la puerta, y las chicas tienen que abrir la puerta. Cuando abren la puerta, ¡ellas encuentran a la mamá de Leilani en el baño con Junior!» Leilani le pregunta, «Mamá, ¿por qué estás en el baño con Junior?» y su mamá responde, «Porque Junior es mi novio». Todas las muchachas atacan a Junior, y él llama a Sabrina. «¡Sabrina!», le grita, «¡Ayúdame!» «¿Quién es Sabrina», le pregunta la mamá de Leilani. «¡Probablemente ella es otra novia!» grita JJ. Las muchachas están muy enojadas. Junior se escapa por la puerta y desaparece. Las muchachas deciden que Junior es una persona muy mala. No lo buscan porque no quieren encontrarlo.

I blanked text:

Leilani tiene un novio que se llama Junior, pero un día Junior desaparece y Leilani no puede encontrarlo. Leilani (1) ________ a Junior, pero no lo (2) ________. Leilani habla con su mamá y le pregunta, «Mamá, tú (3) ________ dónde está Junior?» Su mamá responde, «No (4) ________ dónde está. Búscalo en su casa». Entonces, Leilani va a la casa de Junior y lo (5) ________. Leilani no (6) ________ a Junior en su casa, pero ella (7) ________ a JJ. Le pregunta, «¿Por qué estás en la casa de Junior?» y JJ responde, «Porque Junior es mi novio». Leilani responde, confundida, «No…Junior es MI novio. ¿Tú (8) ________ dónde está?». JJ no (9) ________ dónde está Junior, y por eso ella y Leilani (10) ________ a Junior porque están muy enojadas. Van a la casa de William. William abre la puerta de su casa y ellas le preguntan, «¿Tú (11) ________ dónde está Junior?» Él responde, «Sí, está en el baño». Las chicas van al baño y gritan, «¡(12) ________ que tú estás en el baño! ¡Abre la puerta, Junior!» Junior no abre la puerta, y las chicas tienen que abrir la puerta. Cuando abren la puerta, ¡ellas (13) ________ a la mamá de Leilani en el baño con Junior!» Leilani le pregunta, «Mamá, ¿por qué estás en el baño con Junior?» y su mamá responde, «Porque Junior es mi novio». Todas las muchachas atacan a Junior, y él llama a Sabrina. «¡Sabrina!», le grita, «¡Ayúdame!» «¿Quién es Sabrina», le pregunta la mamá de Leilani. «¡Probablemente ella es otra novia!» grita JJ. Las muchachas están muy enojadas. Junior se escapa por la puerta y desaparece. Las muchachas deciden que Junior es una persona muy mala. No lo (14) ________ porque no quieren encontrarlo.

4 thoughts on “I blanked – A reading activity

  1. Lacey Lowe says:

    Do you give the students a list of the missing verbs in the infinitive form, or can they still see the original story, or do you have them work together to recall from memory?

    • Martina Bex says:

      I have the list of target structures posted on the board in the form in which they were originally presented (usually third person, but sometimes other forms–for our last story, they had ‘s/he looks for, s/he finds, you know’

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